The process of giving domestic effect to treaties in Nigeria and the United States

Citation(2019) 6(1) Journal of Comparative Law in Africa 85
Date16 August 2019
Published date16 August 2019
Muyiwa Adigun*
There is no doubt that the volume of interaction among states has grown
exponentially in modern times, thus making treaty making among states inevitable
with the attendant consequence of incurring international legal obligations. But
the domestic effect of treaty obligations is purely a constitutional matter. This
study therefore examines the process of giving domestic effect to treaty obligations
in Nigeria and the United States. The comparison is informed by the fact that
the Constitution of the Federal Republic of Nigeria, 1999 was inspired by the
Constitution of the United States of America, Nigeria and the United States
share a common law tradition and both are federal states. However, while the
United States has much influence at the international level, Nigeria does not
enjoy identical sway. The study finds that the approach adopted by Nigeria is the
complete opposite of that of the United States. Thus, while no treaty has effect in
Nigeria unless enacted into law, all treaties take effect in the United States unless
not self-executing. The position maintained in the United States and Nigeria can
be likened to drawing a circle clockwise or anticlockwise with anything outside
it being excluded. Thus, both the United States with great global influence and
Nigeria without identical powers of persuasion see the reason why international
norms should not be given domestic effect without being filtered. The study argues
that while the law on the domestic effect of treaties is clear in Nigeria, treaties with
international organisations are not contemplated, whereas in the United States
while the law on the domestic effect of treaties is not clear because of the notion of
self-execution which is confusing, the law contemplates treaties with international
organisations. The study therefore recommends that Nigeria should amend its
Constitution to take cognisance of treaties with international organisations while
the United States should dispense with the notion of self-execution and make all
treaties effective domestically unless otherwise declared by the Congress.
Keywords: treaty obligations, Nigeria, United States of America,
Constitution of the Federal Republic of Nigeria, Constitution of the United
States of America
Il ne fait aucun doute que le volume des interactions entre États a augmenté de
manière exponentielle à notre époque, rendant ainsi la conclusion de traités entre
États inévitable, avec pour corollaire la conséquence d’engendrer des obligations
* LLB, LLM (Ibadan), PhD (Witwatersrand), Faculty of Law, University of Ibadan, Ibadan,
Nigeria, West Africa.
(2019) 6(1) Journal of Comparative Law in Africa 85
© Juta and Company (Pty) Ltd
juridiques internationales. Cependant, il convient de noter que l’effet interne des
obligations conventionnelles est purement constitutionnel. Cette étude examine
donc l’effet des obligations découlant des traités au Nigéria et aux États-Unis.
La comparaison était fondée sur le fait que la Constitution nigériane de 1999
s’inspirait de la Constitution américaine, que le Nigéria et les États-Unis sont tous
les deux de tradition anglo-saxonne, et qu’ils sont tous deux des États fédéraux.
Cependant, si les États-Unis sont un État “créateur de règles”, le Nigéria est un
État “récipiendaire de règles”. L’étude a montré que l’approche adoptée par le
Nigéria était tout à fait à l’opposé de celle des États-Unis. Ainsi, bien qu’aucun
traité n’ait d’effet au Nigéria à moins d’être coulé dans la législation, tous les
traités signés par les États-Unis entrent en vigueur à moins qu’ils ne soient pas
directement applicables. La position des États-Unis et celle du Nigeria peuvent être
assimilées au tracé d’un cercle dans le sens des aiguilles d’une montre ou dans le
sens contraire des aiguilles d’une montre, tout élément à l’extérieur du cercle étant
exclu. Ainsi, tant les États-Unis en tant que “créateur de règles” que le Nigéria en
tant que “récipiendaire de règles” voient la raison pour laquelle les normes ou règles
internationales ne devraient pas être adoptées directement et sans question. L’étude
a montré que si la loi sur l’effet interne des traités est claire au Nigéria, les traités
avec des organisations internationales ne sont pas envisagés, alors qu’aux États-
Unis, le droit sur l’effet interne des traités n’est pas clair en raison de la notion
d’auto-exécution qui est déroutante, le droit envisage les traités avec des obligations
internationales. L’étude a donc recommandé que le Nigéria modifie sa constitution
pour tenir compte des traités conclus avec des organisations internationales, tandis
que les États-Unis devraient renoncer à la notion d’auto-exécution et rendre tous
les traités effectifs au niveau national, sauf indication contraire du Congrès.
Mots-clés: obligations conventionnelles, Nigéria, États-Unis d’Amérique,
constitution nigériane, constitution américaine
It cannot be seriously doubted that the volume of interaction amongst
states has grown considerably in recent times. In order to regulate this
volume of interaction which takes various forms, states often enter into
treaties with one another and, in the process, incur treaty obligations.
But the question of the municipal effect of treaty obligations is broadly
a constitutional matter.1 The question of the municipal effect of treaty
obligations assumes a constitutional dimension because of the controversy
1 Popoola, AA ‘The Role of the Constitution in the Domestic Application of International
Human Rights Norms and Standards with Particular Reference to Women’ (2003) in A Akiyode-
Afolabi (ed), Gender Gaps in the 1999 Constitution of Nigeria, Women Advocates Research and
Documentation Center (WARDC), 70.
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